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创设华严莲社的释南亭

作者:逸品堂   文章来源:未知


于凌波
1949年,由大陆渡海来台的僧侣中,除了智光、太沧等少数几位长老外,南亭法师算是比较年长的一位。来台那年他50岁,正是知命之年。
释南亭,俗家姓吉,出家后法名昙光、字南亭。晚年号云水散人。他是江苏省泰县人,清光绪二十六年八月初二——公元1900年九月六日出生。
南亭的父亲贻广公,以耕读致家境小康。母储氏,出四子,南亭行三。8岁入塾启蒙,聪颖好学。10岁那年,随着他母亲到本邑营溪观音禅寺进香,住持道如老和尚见他英挺有异常儿,与他似有宿缘,因向他父母情商,乞度他为徒孙。他父母虔信佛教,且家中男孩子多,舍一个出家为僧,也是上报佛恩。於是在这种因缘下,南亭11岁就到观音禅寺剃度出家,师事文心、智光二长老,而以道如老和尚为师公。道老亲自教授他四书、佛经。
1912那年,南亭13岁。泰县诸山联合创办儒释初、高等小学,聘观音禅寺的智光长老为校长。南亭自然而然的揷班入学,读到高等不上学毕业,仍回到观音禅寺,除了禅门日课外,深入经藏,兼治文史,使他学力日进。如此又过了七、八年之久,这时他已年逾20,乃赴焦山定慧寺,从德峻和尚受具足戒,接着到常州天宁寺住禅堂参向上一着。翌年,智光老和尚在泰县北山开化禅寺,开讲《大乘起信论》,南亭乃回到泰县,随众听讲。
1922年,出身于宁波观宗寺观宗学社的常惺法师,应安庆迎江寺竺庵老和尚之聘,到迎江寺主办佛学院,南亭乃负笈安庆,亲炙常惺法师,学《华严五教仪》、《成唯识论》、《因明入正理论》诸科。三年毕业,任常州清凉佛学院助教。未几到上海华严学会,从应慈老法师摄受《法华》、《楞严》、《华严悬谈》诸经论。课余并为四众讲授《八识规矩颂》、《华严五教仪》、《中观论》等佛典。前後时近三年,自认为一生之中深入典籍、窥其精奥,实以此三年于教学相长间受益最多。
1927年以后,南亭往来于上海、常州、镇江、无锡,於各大寺院讲《梵网经》、《十六观经》、《华严经》、《阿弥陀经》、《老子道德经》等,前後历四寒暑,声誉日着。民国二十年夏天,苏北发生大水灾。这时常惶法师住持泰县光孝寺,见灾区民众流离失所,他出面设灾民所以收容。以灾民过多,既要赈灾,又要募化,分身乏术,乃请南这到光孝寺襄助,并聘之为副寺。赈灾事件告一段落,常惺法师在寺中创设“光孝寺佛学研究社“,招收苏北各县僧青年予以佛学教育。常惺这时尚兼北京柏林教理院院长,不常在光孝寺,事实上光孝寺的寺务和研究社的教学工作,都是由南亭代理主持。 南亭到光孝寺的第二年,光孝寺传三坛大戒,南亭也由副寺升为监院。1932年12月,常惺继太虚大师之后,出任厦门南普陀寺住持,兼闽南佛学院院长。翌年春,就把光孝寺住持、佛学研究社社长,以及他所担任的泰县佛教会主席三项职务,都交由南亭继任。这以后数年,他身兼三职,忙碌异常,成一法师在《 敬吊师公》一文中,说到这段经过,我亲记得,1936年的农历新年刚过,我就承蒙师公的函召,负笈到到泰城光孝佛学院求院,师公那时是光孝律寺的住持方丈,也是光孝佛学院的院长,并且也是当时县佛教会的主席,可以说是一个一等大忙人。因此我和果一、宗一等乡下来的小土包子,除了开学典礼上拜见过他老人家一次之外,平时很少见到他的慈颜,逢年过节向他老人家礼座贺节时,同学们大伙儿在一起,也无法向他老人家说一句私话。那个时候祖孙相处,虽然近在咫尺,却似远在天边。
1937年“七七事变”之後,继之八一三沪战爆发,11月沪战结束,政府西撤,江南沦入日寇之手,日军飞机不时到苏北各县轰炸骚扰,南亭为顾虑佛学院学生的安全,乃于二十六年底宣告佛学院停课,学生各自返回原来寺庙,只有成一、宗一、果一、妙然等六、七个人留院自修。
那时焦山设有海军要塞,日机轰炸以焦山为首要目标,而智光老和尚那时担任焦山定慧寺住持,处境十分危险,南亭把智老人接到光孝寺避难,老人慈悲,每日为留院自修的成一、妙然等上国文、佛学课各一堂,如是有三年之久,使留院自修的几个学生学业颇有进境。当时,苏鲁皖边区游击总指挥部设在泰城,南亭以佛教会主席的身分,募集军用物资,支援游击队,共赴国难,并创办僧众救护训练班,召集青年僧侣,施以救护训?从事救护工作。他又应游击总指挥部之请,多次主持启建仁王护国息灾****会,讲《仁王护国经》,祈求佛力护佑国祚。
南亭经年劳顿,酿成胃溃疡病。1944年,病况转剧,服药无效。他的徒孙成一,左上海就读新中国医学院,闻讯赶回泰城,雇车渡江,送他到镇江省立医院,住院三月始告痊愈。出院後,应焦山佛学院之邀,到院开讲《楞严经》。
1945年春天,南亭把光孝寺住持交给法子沛霖继任,他则应苇乘和尚之聘,到上海南市沉香阁讲经。秋天,日寇投降,抗战胜利,江南恢复安定,他常到无锡、常州等地讲经弘化,1949年,他的徒孙成一已先来台湾,乃急函南亭奉智光老和尚速来台湾。五月一日,南亭奉智光老和尚乘航机来台。5月1日,南亭奉智光老和尚乘航机来台。
当时大陆渡海来台法师中,只有白圣法师有一处十普寺道场,因此来台僧侣都暂到十普寺落脚,所以南亭奉智光亦暂住十普寺。1949年6月,佛教发生“教难”事件,大陆来台僧侣慈航、道源等被警方拘留,後经佛教人士李子宽、孙张清扬、董正之、丁俊生等奔走营救,蒙难诸人获保释,但为保证以後大陆来台僧侣的身分,具有中国佛教会常务理事身分的章嘉大师、东初法师、李子宽居士,约同白圣、南亭二师,向政府备案,成立“中国佛教会台湾办事处”。四十一年,中佛会在台复会,章嘉大师当选理事长,聘南亭为秘书长,负责会务筹画及推动。当时中佛会无人无钱,是个空架子。南亭徵求大陆各省籍的佛教徒为直属会员,再由会员中产生各省市地区代表,召开会员代表大会。这样,中佛会才有了会员,也有了会费收入,会务赖以推动。
1952年,南亭在台北市新生南路购得民宅,创办华严莲社,定期讲经,并与周宣德、郑崇武诸居士在民本电台播出“佛教之声“,为佛教空中弘法之始。后来,华严莲社刊印的《阿弥陀经》、《十善乐道经》、《妙慧童女经》、《永嘉大师证道歌》等,都是他当时讲过的广播稿。四十三年,华严莲社迁到济南路二段,南亭自泰国购入《大华严经》一百五十部,成立华严诵经月会,迄今华严莲社犹奉行不辍。四十七年,在台中佛教会馆创办[佛学研究社],招收学僧,三年一期,培育人才,成效颇着。成一原任宜兰头城念佛会导师,四十八年回华严莲社任监院,分担部分事务工作,使南亭有较多的时间,乃到台中佛教会馆掩关礼《华严经》,历一年而圆满。出关后,应美国大使馆的中文研究院及中国文化学院等文化机构邀请,随宜说法。
1963年2月,智光老和尚圆寂,南亭十分感伤,师徒相处五十余年,情同父子,他除七期尽孝守制外,翌年在台北县中和乡创办智光商工职业学校,纪念老和尚。五十五年,智光商职完成财团人法人登记。六十七年,把华严莲社也办了财团法人登记。这种“化私为公“的精神,令人感佩。       智光老和尚圆寂以后的近十年间,南亭除了早两年忙於智光商工创校外,以后一年两次到台中佛教会馆,主持佛七法会,开讲经论。此外的时间,都留在华严莲社,领导信徒共修,先后讲过《大乘起信论》、《金刚经》、《楞严经》、《未曾有因缘经》等大乘经论。
1972年6月16日,南亭在莲社的华严育经共修会上,宣布退位,将华严莲社住持职务,交由徒孙成一继任。事先并邀请佛声、续祥、悟明、妙然、盛云、莲航、真华、广元、妙湛等诸山长老观礼作证。成一也能善承其志,把华严莲社治理得井然有序。1975年,南亭倡议在莲社现址创办[华严专宗学院](莲社这时已改建成五楼大厦),以成一为院长,他自任导师,学院招生,免费施教,兼供膳宿,所授科目,除佛学外,兼授英文、日文、哲学、史学等世学科目,可见其培养弘法人才之积极。
以后数年,南亭在莲社及学院讲经授课,专心道业,禅修以时。民国七十一年夏初,他以感冒风寒,引发肺炎,导致心肌哀竭,住院治疗后,体力旦衰,以后又数度进出医院,延至9月3日,安详圆寂,春秋83岁,僧腊72年,戒腊63年。10月30日,移龛奉安于台北县八里乡观音山。
他的著作有《心经讲义》、《阿弥陀经讲话》、《妙慧童女经讲话》、《十善业道经讲话》、《佛说孛经抄讲话》、《永嘉大师证道歌讲话》、《仁王护国经解》、《释教三字经讲话》等,均已刊印行世,後二者被列入《中华大典》。
南亭圆寂,周邦道庆光居士为之撰写〈华严莲社第二代住持南亭和尚塔碑铭〉,兹录其铭文如下:
於铄海陵,笃生僧哲,鬀染营溪,圆具焦碣。
亲炙名师,雒诵经偈,入室迎江,寻而记莂。
深娴内典,博涉群书,宣广长舌,罗罗清疏。
沪杭镇锡,辐辏舟车,方少壮岁,备致令誉。
承命惺公,住持光孝,抗战军兴,因应需要。
训练救护,支援徵召。宣讲仁王,讫於病疗。
泊来台娇,赓续传经。三膺秘监,佛教翰屏。
倡印大藏,若发新硎。络绎踊跃,响应云輧。
护国息灾,法会屡建。於变时雍,悲心宏愿。
“佛教之声”,广播驰电。为励诜诜,醵金奖劝。
肇创莲社,贤首宗桃。聆礼依止,四众舒翘。
甍翕金碧,楼阁丹瑶。行都刹宇,风格独标。
重视商工,智光创校。[慈智诚劝],箴言垂教。
训导有方,士尚行操。棫朴作人,师恩允报。
附设学院,华严专宗。着意甄选,俊秀景从。
藏修游息,肃穆雍容。火传薪尽,爰启象龙。
综大小乘,兼融儒释。无碍辩才,味法悦怿。
着述等身,有光梵册。法乳得贤,永昭遗泽。
华严海会,诞降宗师。山颓曜隐,缁素同悲。
窣堵屹郁,淡水之湄。陵谷无恙,式此丰碑。
1982年10月30日,瑞金周邦道顶礼拜撰。
 
——摘自《中国近现代佛教人物志》第233页

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